I only had a passing view of feverdogs through a live YouTube video that was posted online. I didn’t take much interest in the music at the time and had moved onto other music. But when I saw the album on bandcamp, I decided that it would be worth listening to after hearing a sample of a song.

sweet nightmare has become one of my favorite albums in 2013. It has a lot of great songs and incredible energy. I messaged the band through Twitter and they agreed to answer some questions.

feverdogs

Can you introduce the band?

안녕하세요. 저희는 대한민국 부산에서 활동하고 있는 평균 나이 30세 신인밴드, 피버독스라고 합니다.

Hello everyone! We’re a Busan band, with an average age of 30, called feverdogs!

How did you decide on the band name?

영화 Almost Famous에 나오는 밴드 Still Water의 히트곡에서 따온 이름입니다.
(여담으로 기타치는 Son Sang Hwan 군과 보컬 Lee Jun Soo 가 피버독스 이전에 한 밴드의 이름도
이 영화의 여주인공 이름에서 따온 Penny Lane 이었습니다)
거기에 Quentin Tarantino 감독의 Reservoir Dogs에 나오는 시시껄렁한 주인공들의 이미지를 차용하려고 애썼죠.

We got the band name from the movie Almost Famous — the band in the movie, Still Water, had a hit single called Fever Dogs. (Also the guitarist, Sang-Hwan Hong, and vocal, Jun-Soo Lee, had a band before feverdogs and that band’s name came from the main character’s name, Penny Lane, in Almost Famous.)

And then we wanted to add some personality like Quentin Tarantino’s Reservoir Dogs.

What’s the history of the band? How did you all come together?

기타의 Son Sang Hwan 군과 드럼 Yoon Bong Gyun 이 주축이 되었던 Tabasco 라는 펑크 밴드가 있었어요.
공연 한 번만 하고 장렬히 해체된 팀인데 이대로 음악을 접기엔 아쉽다고 여겨졌는지
당시 잉여짓을 하며 쉬고 있던 Lee Jun Soo를 베이스로 끌어들이게 되고
초기엔 3인조 체제로 Blink 182 류의 팝펑크 음악을 연주하다가 작곡에 맛을 들이게 되고
사운드와 코드 텐션의 다양화를 위해 새로운 베이시스트 Kim Sung Bin을 영입하여 현재에 이르고 있습니다.

There was a punk band that the guitarist (Sang-Hwan Song) and the drummer (Bong-Gyun Yoon) called Tabasco, which disbanded after one show. They must have felt a bit unfulfilled so they approached Jun-Soo Lee who had some free time then. At the beginning, it was a trio who played pop punk like Blink 182 and discovered the beauty of composing music. In attempt to get new and different sounds and chords, Sung-Bin Kim, bassist, was recruited.

What influenced your style of music? Songs sound like they take influence from different genres.

멤버들이 각자 좋아하는 밴드가 확연히 달라요.
하지만 멋진 락스타가 되겠다. 멋진 연주를 하고 싶다는 욕망보다는 좋은 곡을 만들고 싶다는 것만큼은 멤버 모두의 공통점이죠.
때문에 많은 선배 밴드의 영향력을 부정하지 않아요.
되도록 곡의 전체 설계도는 Lee Jun Soo가 잡아나가되 멤버 개개인의 취향과 잘할 수 있는 것들을 적극적으로 곡에 반영하려고 해요.
그러면서 다양한 느낌 속에서도 피버독스만의 오리지널리티를 유지할 수 있다고 생각합니다.
가령, Radiohead 풍의 화성을 기반으로 곡을 써도 그 위로 Asian Kung-Fu Generation 스타일의 기타 리프를 입히고
The Strokes 풍의 심플한 베이스 라인, 그리고 Deftones 류의 묵직한 리듬다이 등을 유기적으로 결합할 수 있도록 애쓰는 편이죠.
답변이 길어졌는데 결론을 이야기하자면 Rock 음악의 역사와 흐름.
좋아하는 뮤지션은 확실히 좋아하던 그 자체가 피버독스 음악의 가장 큰 영향력을 준 것 같아요.

We have very different taste in music. However, we all know that we want to make great music rather than becoming rock stars. In that sense, we can’t deny the influences that we had from the bands who have been in the scene.

The overall theme is coordinated by Jun-Soo Lee, but each member participates to contribute their own colors and preferences.

That’s why we feel we can make our original sound while each song has different feels.

For example, even we make a song like Radiohead who has a linear instrument style, we make it unique by adding Asian Kung-Fu Generation-style guitar riffs, clean bass like The Strokes, and then heavy rhythm like Deftones.

The answer is getting long but in all, we can make our own sound since we are conscious of the history of rock music and different bands that each member like.

Were there difficulties recording the album like cost or time in the studio?

1집을 작업하던 2011년과 2012년은 멤버 개개인이 굉장히 힘든 시기였어요.
동갑내기 3명이 이제 막 30대로 들어서는 상황이기도 했고
많이 의지하고 도움을 많이 받았던 크루와도 견해 차이로 결별하게 되었고
음악을 계속 해나갈 수 있을까? 그 자체를 많이 고민하던 시기였어요.
그때 지금 들으시는 [달콤한 나의 악몽] 수록곡들이 마구 만들어지기 시작했어요.
“좋은 곡을 쓰고 싶다!”라는 목적으로 작곡한 곡이 아니라
정말 그냥 저절로 나올 수 밖에 없었던 곡들이 모이고 모였습니다.
지금 생각하면 그런 작곡활동이 일종의 스트레스 해소가 되지 않았나 해요.
멤버끼리 적지 않은 돈을 투자해서 지하실을 하나 사서 스튜디오를 차렸습니다.
이번 앨범은 주변 사람들이 버리려는 장비들을 모아서 아무것도 모르는 채로
몇몇 매뉴얼과 귀에만 의지해서 환기도 되지 않는 지하실에서 만들어낸 앨범이죠.
그땐 정말 힘들었는데 근데 지금 생각하면 다 웃음만 나는 추억이에요.

We personally had some hard times when we were working on the 1st album in 2011 and 2012. Three of the members were turning 30, we had to say goodbye to a crew that were more than friends due to some differences in opinions. So we pondered a lot about if we can keep doing music. That’s when we made most of the songs from sweet nightmare.

In a sense, those songs almost came natural — not squeezing music in the plain hope of “we want to make great music.”

When we look back, we think that making music was almost stress relieving. So each member financially contributed to buy a modest basement studio.

We got some instruments that friends and friends of friends wanted to throw away. We only had some manuals and relied on our ears and produced this album at a basement that didn’t have windows.

At that time, we were all exhausted and going through hard time, but now we can look back and smile.

How is music culture in Busan? Have you played in Seoul before?

저희는 부산을 너무너무 사랑합니다만 로컬밴드가 활동하기에는 여러모로 아쉬운 점들이 많은 것도 사실이에요.
서울 공연은 이태원 등지에서 한 두 번 해본게 다지만 관객들이 밴드에게 던져주는 에너지에
많은 감동을 받았던 기억이 나네요. 좋은 것은 확실히 좋다고 해주고 피드백도 상당히 적극적이구요.
이제부턴 가능하다면 한달에 한 번 정도라도 홍대에서 라이브를 해볼까 해요.
하지만 그렇다고 서울로 완전히 기점을 옮겨 활동을 하고 싶다거나 그러고 싶진 않아요.
부산의 많은 것들이 변해가고 있고 로컬밴드들에게 긍정적인 효과를 주고 있다고 믿으니까요.

We love Busan! However, it is definitely not easy to be a local band.
We performed several times around the Itaewon area, but we are touched by the passionate and energetic crowd. They are very keenn on giving feedback and know what they like and don’t.

We hope to perform at Hongdae about once a month. This doesn’t mean that we want to move to Seoul because we firmly believe that things are changing in Busan and that has a great influence on the local bands.

What music are members listening to right now? Do you guys have similar taste?

정도가 더 심해졌는데 이젠 서로가 듣는 음악들을 전혀 공유하지 않아요.
보통 뭐 카피해보자 하고 곡 하나 같이 들으면 꼭 한 사람은 ‘난 별론데…’라고 하죠.
그 정도로 공통된 취향을 찾기 힘들어요. 차라리 곡을 하나 써서 그 위로 멤버 각자의
취향을 얹는 편이 훨씬 자연스럽고 재밌는 과정이라고 생각하죠.
그럼에도 불구하고 British 스타일에 강하게 매료되어 있는건 음악취향의 유일한
공통점이라고 할 수 있겠네요. 하지만 또 나중에는 어떻게 될지 몰라요.
다행인건 이렇게 각자 다른 성격과 취향 속에서도 함께 나아가는 방법을 깨달았다는 것?

We have very different tastes in music to the point that we no longer share music to each other!
Before we used to recommend songs to each other only to get rejected by others saying “Hmm, I don’t know…” which is more fun and natural process, we think.

Though, we think one big theme in our music taste is a British style. But who knows how it’s going to change.
At least, we learned how to respect and evolve together despite very different taste in music.

feverdogs is recording the second album now, are the songs going to be different from the first album? Or are you going to continue with the same style?

1집을 몇몇 단어로 정의해보자면 ‘악몽’, ‘욕구불만’, ‘분노’ 등등으로 정리할 수 있을텐데
2집은 좀 더 밝고 가벼운 느낌으로 가보려고 해요.
또 많은 악기들을 극단적으로 배치하고 음압도 최대치로 올렸던 1집에 비해서
이번에 준비하는 곡들은 악기나 편곡법도 할 수 있는 한 최소한으로 배치하고 싶고
여러모로 피버독스식 POP을 한 번 만들어볼까… 하는 컨셉으로 준비중이에요.
이런 변화를 위해 2집에 앞서 올해 11월 출시를 목표로 간단한 EP를 준비해볼까 합니다.
하지만 이런 변화속에서도 유지하고 싶은 컨셉은 피버독스는 4인조 기타 록 밴드라는 것!!!

To sum up the 1st album in a few words, it’d be “nightmare,” “unfulfilling,” and “rage.” But we want to get brighter in the 2nd album.

Also, in the first album, we had very bold placement of instruments in the 1st album but in the new album, we want to get the sound more simplified. Maybe a pop-ish sound with feverdogs’ style?

We hope to have an EP sometime in November with all these kinds of concept for 2nd album.
While we are trying different sounds, we want to definitely keep feverdogs as guitar rock band!

What’s one thing the band wants as musicians in South Korea?

대한민국에 바라는 것은 없어요.
그냥 피버독스라는 밴드 자체가 언젠가 이 씬에서 대명사화 되었으면 좋겠어요.
앨범이 나오면 많은 사람들이 기대하며 들어주고
맘에 안드는 구석이 있으면 과감히 욕하면서도 다음 앨범도 찾아 들어주고…

We don’t have things that we want from Korea. But we hope that feverdogs can contribute in this scene.
We want people to listen to our music and if our music doesn’t please them, we hope they can express their opinion (good or bad) and continue listening to our music.

Why did you decide to distribute sweet nightmare outside of regular Korean music sites?

아마 앨범 타이틀과 동명의 곡인지라 많이 노출 되는 것 같아요.
사실 좀 개인적인 곡에 가까운지라 피버독스를 대표하는 곡이라고는 생각치 않아요.
다만, 앨범 전체 구성 속에서도 조금 튀는 곡이라 피버독스를 아는 사람들이라면
재밌게 들을 수는 있을 것 같아요.

We think that since the album name is same as the song title, it gets more exposure. Though, we don’t think that song represents feverdogs as it’s almost too personal.

We do think that that song is a bit different from other songs in the album so if we are familiar with us, you can definitely enjoy it.

Anything to say to readers?

저희는 계속해서 좋은 곡을 만들어내려 노력합니다.
언젠가 직접 실물로 만날 수 있길 바래요!

We’ll do our best to make great music! We hope to see you guys in person one day.

feverdogs on Facebook.
feverdogs on Twitter.
feverdogs on bandcamp.
feverdogs site.


feverdogs are a band I will keep a close eye on. Their debut album is amazing and deserves a lot more attention. While it’s harder to see them live because they’re in Busan, it sounds like that city is becoming a great place for bands to work on their music and release some really great albums.

Korean Indie Editor-At-Large The person in the background watching over everything.