If I remember correctly Afro Maria contacted the site through email about their music. They did released a video for “Dog” through Mirrorball Music’s YouTube account and I watched it, but as a single I moved on looking for longer releases. When I went back to the band’s music, I was told that they had four songs officially released and I took a listen to them. The band’s pop punk rock sound is a lot of fun and I always appreciate the style.

After listening to the band, I asked if they would introduce themselves because they’re young, and I think have a lot of potential.

afro maria 01

Can you introduce Afro Maria?

Hello. We, Afro Maria, are a punk band mixed group of four. We are aiming on skate punk, alternative punk, pop punk, melodic punk, and many different types of punk-based music. We like to put diverse messages from light ones to heavy ones on our music. From those messages, we hope to deliver small and big touching to people. Our aim is giving a big punch on people’s heart who listen to us.

안녕하세요. 우리는 4인조 혼성 펑크 밴드 아프로마리아입니다. 스케잇 펑크, 얼터너티브 펑크, 팝 펑크, 올드스쿨 펑크 등 다양한 펑크 음악을 지향합니다. 음악에 가볍고 무거운 다양한 주제의 메세지를 담는 것을 좋아하고, 그 메세지들을 통해 우리 음악을 듣는 사람들에게 크고 작은 떨림을 전해줄 수 있는 음악을 하려고 노력하고 있습니다. 사람들의 심장에 번쩍이는 펀치를 꽂을 수 있는 그런 팀이 되고 싶어요.

How did Afro Maria start as a band?

Two years ago, Kang Myeongha (guitar/chorus) and Park Mirim (bass/vocal) were playing in a band as a hobby. However, as the numbers of our self-made songs increased, and as the desire for music got bigger and bigger, we decided to be a professional band not a hobby band. During this process, we came out from our previous group, and we met Ji Yonghee (drum).

After that we planned on focusing on skate punk and garage as a 3 piece band. However, during this process, we felt we needed more powerful sound since there are some songs that require two guitar sound. Since the leader of the band, Kang Myeongha extremely hates MR sound, we decided to get new guitar player, and did. For the first, Kang Wonhee played as a guitarist and keyboardist with our group for one year. However, for personal reason, he quit Afro Maria about a month ago, and we finally made up a complete group of four by getting a new guitarist, Kim Yongju.

2년 전 쯤 강명하(기타/코러스)와 박미림(베이스/보컬)이 취미 밴드를 하고 있었습니다. 그런데 자작곡이 점점 많아지고 음악에 대한 욕심이 커지면서 취미밴드를 그만두고 프로밴드로 전향을 하게 되었습니다. 그 과정에서 기존에 하던 팀을 나오게 되었고, 지금의 멤버인 지용희(드럼)를 만나 3피스 펑크밴드로 스케잇 펑크와 개러지를 중점적으로 하려고 했습니다. 그런데 하다 보니 2기타 사운드가 필요한 곡도 있고 건반 사운드가 필요한 곡도 생기게 되어 사운드 보강을 위해 강원희(기타/건반/코러스)가 들어오게 됩니다. 우리같이 분위기로 승부하는 밴드가 mr 사용하는 것은 말도 안 된다고 생각해서 3인조 간지를 포기하고 4인조 체제로 생각을 바꾸게 된 것이지요. 강원희는 1년동안 아프로마리아와 멋진 활동을 하였고 1달 전쯤 개인 사정으로 밴드를 탈퇴하게 되었습니다. 그리고 지금의 멤버 김용주(기타/코러스)가 들어오게 되었습니다.

Afro Maria has three official releases. Is there an EP or full-length coming anytime soon?

We’ve made 100 home-made EP album including our 4 already released songs . We are selling our EP off-line in the clubs we are playing at (Ruil Rock, Freebird, Gogos2, club ff, and etc.) It is sort of pirated record for the fans who really want to keep our album. It is kind of fan service. We are planning on releasing one more single album this winter.

지금까지 발매된 4곡을 모아서 집에서 수작업으로 100장정도 제작하려하여 활동하는 클럽(롸일락, 프리버드, 고고스2, 에프에프 등)에서 공연 때 판매하고 있습니다. 항상 응원 와주시고 격려해주시는 분들께 보답하려는 의미로요. 해적판인 셈이죠. 하하. 아마 올겨울쯤 싱글 앨범 한 장이 더 나오지 않을까 싶기도 합니다.

What is difficult about being an independent band in South Korea?

The biggest problem for bands is that the culture of visiting club to listen to music has not settled down yet in Korea. It would be wonderful if people visit clubs to listen to music as they visit theater to watch movie. Yet, people are not willing to pay money to see and listen the play. This happens not only in the clubs, but also in record industry.

When people want to download music, many people think of getting in dark routes to get it free instead of properly paying for the music. Thus, the biggest problem of independent band is that even bands need very minimum income to maintain the band, there are not enough sources to get those income. However, we still believe that if we make better songs, and better play, people will come to listen our music like they visit theater. And one day they will be willing to pay there money to download and listen to our songs.

가장 큰 문제는 사람들이 밴드의 공연을 보러 공연장을 찾는 문화가 아직 한국에는 정착되어있지 않다는 점입니다. 영화관에서 영화 보는 것처럼 클럽을 찾아주면 참 좋을텐데, 아직 한국 사람들은 공연문화에 돈을 쉽게 지불하려 하지 않습니다. 또 음원을 받을 때도 돈 내고 받아야한다는 인식보다는 불법다운로드를 받아야 한다는 인식이 지배적입니다. 즉 최소한의 수입이라도 밴드에게 돌아가야 밴드도 음악을 할 여건이 될 텐데, 마땅한 수입원이 없는 것이 인디밴드의 문제인 셈이죠. 그래도 밴드가 좀 더 노력하고 좋은 음악, 좋은 공연을 만들어 낸다면, 사람들도 영화관 가듯 편하게 공연장을 찾아주고 당당히 돈 내고 음원도 사고 음반도 사는 날이 올 거라고 믿습니다.

미림 - 아프로마리아

How do you compose songs? Was there a reason Afro Maria decided to have female vocals?

I just write songs as my mind flows. There are some days when I can fully get immersed in my feelings and these are the days when good songs come out. I follow the melody that suddenly comes out from my mouth and the codes that my hands play. My songs come out to world by this process. Then, I begin trimming the song and changing a little bit. And by this process, without noticing it, a song is completed! To tell the truth, I cannot fully remember the process of making a new song.

I, as a guitarist, do not sing well. Also, I didn’t want to get new member for a singer. 5 piece is too big because I always dreamed of 3 piece band. So I decided to have Park Mirim as a vocalist who can sing the best among us. And also, we’ve made decision because Mirim has charming voice!

곡은 그냥 마음가는대로 씁니다. 감정이 유독 몰입되는 날에 곡이 잘 나오는 것 같습니다. 입에서 자연스럽게 튀어나온 멜로디, 손이 제 멋대로 누르고 있는 코드를 따라갑니다. 그런 식으로 노래의 초안이 나오게 되면, 부족한 점들을 보안하여 다듬기 작업이 들어가게 되고 정신차려 보면 노래 한 곡이 만들어져 있더라고요. 사실 곡 쓰는 과정은 저도 잘 기억이 나지 않습니다.

여성보컬을 생각하게 된 것은… 어쩌다보니 이렇게 되었습니다. 하하 강명하는 노래를 못하기 때문에 주위를 둘러보니 베이스 치는 미림이가 노래를 그나마 잘해서 노래를 시키기 되었습니다. 보컬을 새로 뽑아 5인조로 활동하는 것은 정말 싫었거든요. 항상 3인조에 대한 동경이 있었기 때문에…5인조는 사실 생각해 본적이 없습니다. 모 그만큼 미림이의 목소리가 매력적으로 느껴졌기 때문에 내린 결정이었겠지요? 아마 그랬던 것 같습니다.

Does each member work full-time while being in Afro Maria?

Yes, but Kang Myeongha. Kang Myeong will soon graduate from university and rest of the members, Park Mirim, Ji Yonghee, and Kim Yongju are working full-time. However, we think ourselves a musician, so we hope to have better environment where we can more focus on music.

Are there specific bands that influenced Afro Maria’s music?

Each member listens to different types of music. I will just write down that come up to my mind.

These are the teams that can perform their 120% in the play!

멤버들 모두 듣는 음악이 다르지만 생각나는 대로 적어볼게요

공연장에서 120% 발휘되는 음악들이요!

Where did the idea of the song “Dog” come from?

Dogs are probably the animal that follows human the most. I have a dog as a pet at home. When I came home, he welcomed me at the very first moment. By looking at this I thought “I hope my girlfriend to show me unconditional love like my dog does.” I put this inspiration into the song. And “dog” came out to world.

개는 인간을 가장 잘 따르는 동물 중 하나인 것 같습니다. 저는 개를 기르는데, 집에 돌아왔을 때 무작정 저를 반겨주는 모습을 보고 ‘내 연인도 나를 개처럼 맹목적으로 좋아해주길 바란다’는 영감이 떠올랐고, 개라는 노래에 그 감정을 담았습니다.

What are goals of Afro Maria for the rest of 2014?

Live show! Live show! Live show! Our goal of 2014 is to show our perfomances and increase our reputation at HongDae.

공연! 공연! 공연! 열심히 활동을 하여 홍대에서 인지도를 올리는 것이 2014년의 목표입니다.

Anything to say to readers?

We’ve got more powerful and sexy songs than 4 songs that are already launched! Please keep looking at our band. We are trying hard to make the best performance ever in each play. Also, please don’t think Korean Independent bands are all like CN blue or FT Island. There are many different types of good independent bands and music. Please cheer them up to come out to the world. Thank you very much.

발매된 4곡보다 더 파워풀하고 섹시한 노래들이 많이 준비되어 있습니다. 관심 가지고 끝까지 저희의 행보를 지켜봐 주세요. 좋은 음악, 좋은 공연을 만들려 열심히 노력하고 있습니다. 아울러 한국 인디밴드들을 결코 씨엔블루나, ft island 같다고 생각하시지 말아주세요. 다른 성향의 좋은 인디 음악들이 정말 많이 있습니다. 그들이 모두 수면위로 올라올 수 있도록 응원해 주세요. 감사합니다.

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Korean Indie Editor-At-Large The person in the background watching over everything.